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Página que contiene información sobre agroindustria, notas y articulos variados para todas las personas interesadas en este campo.

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AGROINOTAS

Notas variadas y útiles sobre temas agroindustriales

HISTORIA DE LA APICULTURA EN COLOMBIA
La abeja Europea llego a nuestro país, con el arribo de los Sacerdotes Jesuitas quienes empezaron a trabajar en la apicultura tecnificada. Poco a poco la apicultura como empresa rentable fue cogiendo auge, pero en 1971 entró la abeja africanizada en nuestro territorio haciendo sentir el descenso de la producción para consumo interno, debido al retiro de muchos apicultores, de la disminución del número de colmenas, y pérdida del mercado externo para la miel nacional.

Desde 1980 a 1984 denominado periodo de africanización de la apicultura de tomaron medidas de control y prevención por parte del gobierno nacional.

Luego de 1984 hasta la fecha, se ha caracterizado por periodo de recuperación lenta pero positiva de la apicultura. Se pensó en un momento que el país tendría dos tipos de apicultura, una en las zonas bajas con la abeja africanizada hasta 1500 m. Y otra en la parte alta con abejas europeas. Sin embargo hoy se sabe que las abejas africanizadas colonizaron el territorio colombiano por encima de los 1500 m y sobreviven mejor o igual que las europeas. Por tanto se considera que las africanizadas están perfectamente adaptadas al trópico Colombiano y es a partir de ellas que se deben elaborar el programa de Desarrollo Agrícola del País.


Diagnóstico actual

La Apicultura es una empresa sencilla, exige poco capital y puede producir un alto rendimiento económico. En Colombia debería interesar a todos los agricultores, no sólo por el aspecto económico sino para ayudar a la alimentación, especialmente de los niños pues la miel y el polen, contienen un alto porcentaje de azucares, proteínas y minerales necesarios para el organismo humano.

La situación climática puede sostener una multitud de abejas en cualquier época del año. Los fruticultores de otros países mas avanzados pagan alquiler a los apicultores para que instalen colmenas en sus fincas, gasto que es ampliamente compensado por el mejoramiento y aumento de frutos. La apicultura de Colombia está catalogada con una de las ciencias mas desarrolladas de Latinoamérica, respecto a su tecnificación, mas no en cuanto a su magnitud, ya que su desarrollo alcanza apenas un nivel del 10% de su potencial.

El potencial apícola del país se ha estimado en un millón de colmenas las cuales podrían producir alrededor de 30.000 a 40.000 toneladas de miel destinando de estas un 80% para exportación.

El número estimado de colmenas en producción es de 100.000 las cuales arrojan de 4.000 a 5.000 toneladas anuales de miel muy por debajo de las producciones que se deberían tener.


Zonas Apícolas Colombianas:

Se denominan así todas aquellas regiones que por su exuberante, constante y variada vegetación podría considerarse como el paraíso de las abejas. En esto tiene mucho que ver la calidad del suelo, la clase de explotación agrícola y el clima. Colombia podría ser considerada como una buena zona apícola.

No obstante para explotación apícola a escala industrial, se presentan fallas en ciertas regiones como:

Las boscosas de intensa pluviosidad, las áreas donde se cultiva la caña de azúcar ya que los trapiches suelen convertirse en ciertas épocas de escasez de flores, en activos cementerios de abejas.

Las regiones con agricultura donde se fumigan constantemente con avionetas no son adecuadas para las crías de abejas, pese a disponer de buena vegetación melífera, tal es el caso de las zonas algodoneras del país.


Climas Apícolas:

Podríamos decir que todos los climas de Colombia con sus diferentes temperaturas serían buenos para la producción apícola. Se pueden observar colmenares productivos en todos los climas exceptuando las zonas zona sin vegetación, las muy frías y los demasiados lluviosos, ya que esta lavan el néctar antes de que las abejas alcancen a recogerlo.

Principales perspectivas del sector apícola

A partir de las consideraciones expuestas, se considera que el desarrollo de la producción apícola estará asociado al incremento en el rendimiento por colmena en la medida que existe cierta saturación en el número de colmenas en la zona. El aumento en el rendimiento deberá estar basado en las siguientes medidas:

Incorporación, por parte del productor, de un nuevo paquete tecnológico basado en el recambio de abejas reina, profundización de recambio de cera, control sanitario selectivo, etc.
Reordenamiento y redistribución de colmenas de acuerdo al potencial productivo de cada región.
Establecimiento de acuerdos con las empresas forestales que permiten el ingreso del productor a estos predios, lo que permitiría obtener una segunda cosecha anual de miel.
Aplicación de mecanismos de difusión y asistencia técnica al productor.
Analizar las posibilidades de venta de miel fraccionada destinada al mercado interno. Esto exige la realización de un estudio de mercado previo que permita estimar la potencialidad real de ingresar a estos mercados en condiciones adecuadas de rentabilidad.
Profundizar la producción de sub-productos, en particular, de propóleo.


Problemas y Oportunidades en el entorno

La línea apícola en Colombia se encuentra conformada por pequeños productores de economía netamente campesina; cabe anotar que algunos de estos cuentan con experiencia en la actividad y otros están iniciándose en este, la cual presenta problemas como la falta de recursos económicos para acceder a tecnologías de comercialización, sacar los registros comerciales e incrementar el número de unidades productivas; y enfrentan situaciones como la de la llegada de la abeja africanizada; cambios climáticos fuertes ( veranos intensos e inviernos cortos ) ente otros factores que afectan directamente contra la actividad apícola. Además esta actividad presenta un desarrollo tecnológico caracterizado por un baja producción (producciones por colmena promedias inferiores a los 10 kg de miel y menos 0.2 kg de polen) debido a la reposición tardía de reinas y el manejo tradicional de los apiarios.


Los municipios con población apícola poseen una temperatura de:

Municipios de Clima Cálido: Un ejemplo de esta es la ciudad de Cúcuta; con una altitud sobre el nivel del mar de 0 a 600 m, precipitaciones promedias a los 1300 mm y temperaturas que oscilan entre los 28 a 32 °C.
Municipios de Clima Medio: Ocaña con una altitud sobre el nivel del mar de 1200 a 1800 m, precipitaciones promedias a los 1500 mm y temperaturas que oscilan entre los 21 °C.
Municipios de Clima Frío: Pamplonita con una altitud sobre el nivel del mar de 2200 m, precipitaciones promedias a los 1850 mm y temperaturas que oscilan entre los 13 a 17 °C.

Los apicultores los podemos clasificar en tres categorías:

Pequeños productores que ven en la apicultura una forma de incrementar sus ingresos.
Apicultores sin finca que colocan sus colmenas en terrenos baldíos.
Productores que trabajan.
VENTAS
Aunque las escasas empresas apícolas en Colombia repuntaron en el 2001 con un incremento de las ventas de 13% respecto al año anterior, y mostraron signos alentadores aún están muy lejos de los niveles del año 1998 pese a las dificultades y problemas por los cuales atraviesa este sector.

Una economía con poco empuje y una explosiva situación de orden público han aquejado a estas empresas desde hace varios años.

Mercado
Varias son las buenas opciones de empresas que se pueden encontrar en las ciudades del país, debido a la variedad del clima Colombiano.


Es un mercado con productos muy elásticos a los diferentes niveles de ingresos.


Hay cadenas de supermercados que ofrecen productos a precios que están por encima del promedio que podrían pagar la mayoría de los colombianos. Así mismo se ofrecen productos variados y especializados lo que permite estar constantemente en plan de innovar pero siempre desde la misma especialidad para mantener la identidad.


Mantener la identidad en atención, servicio, calidad y productos constituye la esencia fundamental para competir exitosamente.

Demanda
La demanda de miel, que no es muy elevada en los últimos años, podría incrementarse ya que el sector apícola está en vísperas de expansión y desarrollo, lo cual es benéfico tanto para las industrias que se mueven en este sector, como para las personas que consumen miel y sus derivados, pues como hemos visto anteriormente la emplean no solo para endulzar, sino también por sus componentes y propiedades, las cuales ayudan a mejorar el estilo de vida a los ancianos y niños en cuanto a la salud, crecimiento y fortalecimiento.

EFICIENCIA Y RENTABILIDAD
Aunque su tecnificación apunta cada vez más hacia un futuro mejor, los productores dedicados a esta labor no están explotando este sector como debería ser, ya que sólo están utilizando el 10%. Y si aprovecharan mejor los recursos, y su tecnificación podrían producir más toneladas de miel y así, destinar más a la exportación y obtener mayores ingresos.

Estado del sector:

Debilidades y Fortalezas

La miel se consume poco por:

* Presencia de un consumidor que desconoce las propiedades y beneficios de la miel, “no hay tradición” (reemplazar el azucar por la miel que es más natural y sana).

* Desconocimiento de los subproductos de la miel y de los distintos productos que se pueden obtener.

* Falta de promoción y difusión de los productos de la colmena.

Antecedente: una campaña en la década del 70 logró un aumento en el consumo a los 800 Grs. que no perduró en el tiempo

Usos alternativos de la miel: en la industria de las salsas para homogeneizar los productos, incorporarse a los sistemas grasos (manteca chocolate), endulzar –la miel tiene propiedades edulcorantes (más que el azucar)-, clarificar las bebidas (jugos, vinos), aumentar la conservación de las frutas secas, tiernizar carnes, etc. .

Estos aspectos no son explotados en su totalidad como ocurre en EEUU donde la miel es relevante en la industria de la alimentación.

Se observa que la eficiencia depende de los siguientes elementos considerados críticos:

* Tecnología de producción

* Tecnología de fraccionamiento

* Calidad del producto terminado

* Sanidad de la producción primaria


Todos estos factores se relacionan con la mano de obra; se requiere un alto porcentaje de la misma, especialmente durante la cosecha. Como es una actividad que no requiere una dedicación total, muchos productores pequeños y medianos desarrollan otras actividades y con los ingresos de éstas, invierten en apicultura.

ANALISIS DEL MERCADO

La miel

Se entiende por miel la sustancia dulce transformada por las abejas obreras a partir del néctar de las flores que ellas acopian y combinan con otras sustancias y que luego almacenan en los panales.


Composición de la miel

Especialmente de azúcares y pequeñas cantidades de minerales, proteínas, vitaminas, colorantes vegetales, sustancias de sabor y aroma y un 17 a 27% de agua y otros componentes de valor nutritivo.

Compuesto Porcentaje
Hidratos de carbono 75-80%
Proteínas Hasta 0,40 %
Sustancias Minerales Hasta 1%: Potasio, calcio, sodio, magnesio, silicio, hierro, fósforo, etc
Oligoelementos Zinc, molibdeno, yodo, etc.
Vitaminas B2, ác. Pantoténico, niacina, tiamina, B6, C, K, Ác. Fólico, biotina.
Calorías 3,3 cal/g


APLICACION

Propiedades y usos de la miel en la industria de alimentos

Humectación: la miel contribuye a humectar los alimentos, en especial, los preparados de confitería tales como las masas. Elimina la sequedad y la porosidad de estos preparados y mejora la textura de los productos horneados, dando la impresión de una apariencia húmeda y brillante en su superficie.

Gratinación: en la preparación de carnes de aves principalmente, mediante el uso de la miel se logra un buen punto de gratinación lo que le brinda a la carne una excelente presentación y sabor.

Saborización: el ácido glucónico que contiene la miel realza el sabor de los preparados. Además posee una cualidad interesante que es la de reemplazar al sodio. En las ingestas dietéticas posee una verdadera importacia, justamente, cuando es necesario sustituir al sodio.

La forma de saborizar que posee la miel es muy interesante para aplicarla a la elaboración de productos lácteos. Por ejemplo, el yogurt con miel ha tenido bastante éxito en otros países como España o Brasil. Se utiliza para saborizar dulces, mermeladas y caramelos.

Antioxidante: posee una importante actividad antioxidante, permitiendo la conservación de distintos tipos de alimentos. Es muy útil en el caso de las frutas secas y frescas, pudiendo conservar la ensalada de fruta sin que ésta se oscurezca por la oxidación

El principal uso de la miel, desde la perspectiva de nuestro negocio es principalmente dar una opción a las personas de endulzar los alimentos de una forma 100% natural y sana libre de aditivos y preservativos, en otras palabras nos referimos a endulzar la vida naturalmente.

Los usos secundarios varían a saber:

Proveer al cuerpo humano de alto poder energético, el cual absorbe rápidamente por el torrente sanguíneo, aumenta la resistencia al cansancio físico y mental, mitiga el insomnio, facilita la digestión y asimilación de los demás alimentos, indicada para enfermedades respiratorias. La misma reacción que protege la Miel de Abejas de la descomposición (peróxido de hidrógeno), actúa contra los microbios y puede ser la base de de una excelente venda para heridas humanas; evita que las bacterias infectadas sobrevivan en la piel y al mismo tiempo alimenta las células que están sanando la herida, combate la anorexia o falta de apetito, es recomendable para evitar el retraso en el crecimiento de los niños, aumenta el contenido de hemoglobina en la sangre y el vigor muscular, entre otras.

Metodología y Procesamiento de la Miel.

Elección del apiario:

Teniendo en cuenta la fragilidad de las abejas, el apiaruo debe de instalarse libre de corrientes de aire que muchas veces impiden la llegada de las abejas a su colmena.
El sitio debe tener árboles como barreras rompevientos, tales como frutales, sauces, pinos, cítricos que adempas sirve para detener los enjambres que salen del apiario. Esta barrera obliga a las abejas a subir cuando salen al campo y de esta forma no se irritan con la cercanía de las personas o animales.
Son sitios malos, todos los que están cerca del establo, a la porqueriza, al gallinero, a la conejera, a la perrera, o al botadero de basura, ya que estos malos olores irritan a las abejas y estas emigran o se vuelven insoportables.
Son sitios malos, los terrenos húmedos de abundancia de sapos y babosas que atacan a la colmena, además en estos sitios el material se pudre con facilidad,
Tampoco es conveniente instalar colmenares cerca de las carreteras, caminos o senderos por el peligro que pueden representar para las otras personas o el riesgo de robo o pérdida.
El sitio debe ser cómodo para el apicultor, pero no demasiado cerca de viviendas, escuelas o establecimientos públicos. La estancia recomendada es de 150 a 200 metros.
Es muy importante que no existan corrientes de agua muy cerca al apiario, ya que al llegar a las colmenas cargadas de polen o néctar se pueden precipitar sobre el agua, debido a que vuelan bajo y despacio, sin embargo es importante tener una fuente de agua cerca y limpia, y si no, es posible instalar bebederos cerca del apiario.
Verificar que no existan cultivos donde se utilizan fumigaciones, en la zona visitada por las abejas. Esto ocasiona mortalidad de las pecoreadotas y en ocasiones de la reina y de la cría.


Instalación de las colmenas


Cercar muy bien el lote con el fin de evitar la entrada de personas o animales y así evitar cualquier tipo de accidentes.
Sembrar un cerco vivo, esto se puede hacer con varias espécies de plantas, con árboles de rápido crecimiento o con plantas de jardín.
Una vez esté listo el terreno, se debe descapotar y dejar completamente limpio de malezas, haciendo un banqueo en cada sitio donde se van a ubicar las colmenas. Si el terreno es plano se pueden ubicar en hileras o en semicírculos. Si el terreno es pendiente se deben trazar curvas de nivel.
Las colmenas deberán ubicarse de tal modo que la ubicación de la piquera quede hacia el lado por donde sale el sol y que reciba una gran cantidad de iluminación; ya que esto las estimula a salir más temprano a trabajar y la colmena recibe más calor, lo que favorece la reproducción de las mismas.
La distancia entre colmena y colmena debe ser mínima de dos metros, para evitar problemas entre ellas y para facilitar las revisiones, pues si la colmenas están muy cerca unas de otras y alguna de ellas se irritan pronto las otras estarán irritadas y esto dificulta el trabajo de la apicultura.
Si las abejas son de comprobada mansedumbre, se pueden colocar por parejas y cada pareja se coloca a tres metros de distancia.
Los soportes se pueden construir de varios materiales, pero teniendo en cuenta la altura requerida que es de 50 a 60 cm.
No se recomienda tener más de 25 colonias por círculo, en este caso se debe tener varios círculos a una distancia de 1 Km entre uno y otro y si la riqueza de la flora lo permita.


Cristalización de la miel


La miel recién extraída de los panales es líquida. Con el tiempo se cristaliza o granula en forma de azúcar, se vuelve algo dura, cambiando el color y el sabor. La cristalización es un proceso natural y representa una garantía de madurez y pureza.


Extracción y tratamiento de la miel


Selección de los panales con miel: se sacan únicamente los panales que no contengan crías ni reservas de polen.
Desoperculación de los panales: puede efectuarse con diferentes implementos
Cuchillo desoperculador en frio o calentado.
Tenedor desoperculador.
Alambre bien extendido frío o calentado.
Rodillo desoperculador en frío o calentado.
Máquinas desoperculadoras.
Separación de la miel de los panales: Esto se hace por medio de un proceso de centrifugación; en la medida en que la miel se vaya enfriando se hace más difícil su extracción.
Purificación y envasado de la miel: Se hace por medio de la filtración y decantación.
La filtración busca limpiar de impurezas la miel; restos de abejas, partículas de cera u otros cuerpos extraños.
Al momento de vaciar la centrífuga, se puede aprovechar para filtrar la miel, utilizando un colador plástico o metálico. Para una filtración conveniente, se debe tibiar la miel al baño maría que no pase de 50°C y pasarla por filtros mas finos.

Después de pasar por el filtro la miel llega a un tanque decantador. Ella quedará allí hasta que en su superficie se forme una capa de espuma. Esto ocurre porque durante la centrifugación y filtración, en la miel penetra aire. Este proceso dura de una a dos semanas. La temperatura conveniente para éste proceso es de 20°C
Envasado de la miel: Después de terminado el proceso de decantación la miel puede envasarse en botellas, frascos, canecas o cualquier recipiente apropiado para almacenar alimentos.
Almacenamiento de la miel: La miel debe almacenarse en un lugar frío, seco, fuera de la luz y sin olores. La miel puede almacenarse sin perder sus sustancias activas 3 años a 10°C de temperatura y por lo menos un año a 20°C.


PRODUCTOS DERIVADOS

Propóleo: Se trata de una sustancia resinosa de color amarillo verdoso o pardo rojizo en su estado natural; recogido por las abejas de las yemas de los árboles que luego es trasladada a la colmena y reelaborada por las abejas con el agregado de otros elementos. El resultado es un producto que contiene cera y aceites esenciales y constituye una sustancia muy compleja. Cuanto más se avanza en el descubrimiento de antibióticos poderosos, más se necesita conocer las propiedades terapéuticas del propóleos que, a través de sus extractos, ha mostrado ser efectivo contra cepas de gérmenes patógenos que ya adquirieron resistencia a los antibióticos tradicionales.

Jalea Real: Las principales propiedades de la jalea real son las siguientes:
Ejerce acción tonificante sobre algunos centros del hipotálamo, como resultado de lo cual aumenta la secreción de hormona adrenocorticotrópica en la hipófisis.
Contiene hormonas sexuales: estradiol, testosterona y progesterona.
Tiene acción antiséptica.
Normaliza los procesos metabólicos, mejora el metabolismo basal.
Retarda el proceso de envejecimiento de la piel y mejora su hidratación y elasticidad.
Tiene acción antiviral, antimicrobiana y antitóxica.
Posee acción hipotensiva por las sustancias acetilcolinérgicas: su alto contenido de acetilcolina disminuye la presión arterial y el ritmo de las contracciones cardíacas.
Aumenta la tensión de los grandes hipotensos, sin efectos notables en el caso de los hipertensos.
Aumenta la vitalidad, la longevidad.
Aumenta la resistencia al frío y a la fatiga.
Da una sensación de euforia con recuperación de fuerzas y del apetito.
Eleva el contenido de hemoglobina en la sangre, así como de leucocitos, glucosa y glóbulos rojos.
Estimula la circulación sanguínea.
Aumenta el peso corporal y la tasa de desarrollo; mejora el crecimiento en el caso de subalimentación en niños de corta edad.
Se usa en el tratamiento de la arterioesclerosis, coronariocardiosclerosis, rehabilitación después del infarto del miocardio, estados asténicos e impotencia sexual.
Es particularmente activa en la incontinencia de orina, la convalecencia de gripe – que abrevia notablemente -, y en ciertas enfermedades de la piel. Se usa también en el tratamiento de las astenias, diabetes mellitus (elimina la resistencia a la insulina), úlceras del duodeno, inflamación del duodeno, neurosis, alteraciones de la presión arterial (especialmente hipotonía), anorexia en niños lactantes y de corta edad, alteraciones de la lactación materna, seborrea facial, envejecimiento del organismo, neuritis del nervio auditivo y en muchas otras afecciones.

Polen: el elemento masculino de las flores, recogido por las abejas obreras depositado en la colmena y aglutinado en granos por una sustancia elaborada por las mismas abejas. Como producto comercial, se emplea en alimentación, cosmetología y terapéutica. Entre sus múltiples acciones se destacan las siguientes:
Regulación del equilibrio orgánico y estimulación del crecimiento.
Prevención de los problemas de próstata y resistencia a las infecciones.
se usa contra la gripe, los trastornos urinarios y el sarampión.
-El polen puede curar la anemia en los niños y los estreñimientos en los adultos.
Es reconstituyente, tónico y energizante.
Combate la diarrea
Es desintoxicante
Cubre deficiencias en la alimentación: aporta minerales y proteínas
Se utiliza para combatir el reumatismo, la falta de apetito y el desgano sexual.
Es útil para combatir la pérdida de peso, la calvicie y la resequedad y fragilidad de la piel.
Es un buen remedio contra la arteriosclerosis, la pérdida de memoria y la anemia.
Vinagre de miel: El vinagre cuenta con numerosos usos, incluso como bebida refrescante. Las ensaladas, todas las verduras, las salsas y los agridulces causarán asombro por el excepcional sabor y aroma, la digestión se verá facilitada y el bienestar aumentará.

Cera: Es la secreción de glándulas cerígenas, compuesta por ácido palmítico y ácido cerótico, con la cual las abejas construyen sus panales. Se utiliza para cosméticos, láminas de cera, betunes, hilos lápices, ceras para piso y cirios.
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